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Avant-garde french music

Tristan Murail, Tellur
Yoshihisa Taïra, Monodrame III
Michèle Reverdy, Triade
Philippe Drogoz, Prélude à la mise à mort
Claude Ballif, Solfeggietto



Audio : Prélude à la mise à mort (extract)


Some of the works presented here require special and sometimes original techniques and playing styles, to which Harry HALBREICH has given the overall definition of "other virtuosities".

One of the first sources of difficulty for the player lies in the mere acquisition of these new gestures, some of which need a lot of practice, either because they introduce inhabitual finger movement (or even the use of fingers not employed in standard guitar playing), or because they are on extreme version of a normal technique (e. g. "SOLFEGGIETTO" figures exceeding three octaves; "MONODRAME", arpeggios that are "splintered" into artificial harmonics ; "TRIADE", barrés that are extended into the very high register, etc ... ).

'"TELLUR" contains more of these unusual techniques the other works, notably the "RASGUEADO" of the five right hand fingers and the continuous "RASGUEADO" that I would call rather a "finger flick" tremolo", both of which are derived from flamenco. They make use of the little finger (banished from classical guitar playing) and necessitate movements that are contrary to those used in the standard attacks. They are also to be found abundantly in "TRIADE" but sometimes on one or mare inner strings thus rendering additionally necessary what I call the "Wes Montgomery Technique " (automatic neutralisation of the strings that are in the way). Notice also the contrary technique of a "RASGUEADO" without using the nails, derived from the bowed tremolo ("TRIADE"). The use of the right index finger on the fingerboard to supplement the left hand is on unusual but simple gesture; visually expressive, it adds a theatrical dimension to guitar playing ("TELLUR", double and triple trills; "TRIADE", chords of harmonics in echo).

A particular way of combining slurs and harmonics gives rise to two very clear multiple sounds on one and the same string. This explains how "MONODRAME" can end on an arpeggiated chord of seven notes. Other methods are not concerned with differentiation of attacks but rather with the sound after the attack, as for example vibratos of oscillating microintervalls ("MONODRAME") and the "WHA"WHA " effect typical of the electric guitar ("MONODRAME", "TRIADE") which calls into use a hitherto unused part of the thumb.

A new set of problems crises directly from the structures and forms. Repetitive cells, for example, require, sometimes for long periods, a inprecedented legato, homogeneity and stability in attack ("TELLUR", "PRELUDE A LA MISE A MORT"), In the so•called "smooth" forms in "TELLUR", guitarist has to fade in and out figures employing very different fingerings so that the transition ore imperceptible to the listener. This leads to a higher level of technique: it is no longer a question of articulating successive individual sounds but of organizing the juxtaposition and even superposition of autonomous groups of sounds, i.e. of "sound layers".

Other kinds of difficulty arise from the sound matter itself, from unusual sound worlds inhabited by the guitarist. In the "PRELUDE A LA MISE A MORT", in which twelve knitting needles are used, one has to deal with a spatialisation of sound and with sounds unknown to the guitar, not to mention gestures that derive from the playing of percussion instruments, The four other works require unorthodox "SCORDATURE", thus disturbing the habitual harmonic environnement, and sometimes these may change in the course of the work ("TELLUR" "MONODRAME", "SOLFEGGIETTO "). In "MONODRAME", as a consequence of a "selective capo", some open strings ore shorter than others, thus changing the positions for the harmonics (and incidentally allowing one to obtain real clusters of six consecutive semi•tones on the guitar for the first time).

Finally, a word on the problem of memorizing. I have always considered that playing from memory is essential for the compreteness of the form of a work. As for as this is concerned some of the pieces in the pieces in this recording do not pose any particular problems ("MONODRAME", "TRIADE", "SOLFEGGIETTO"). On the other hand, in "TELLUR" and "PRELUDE A LA MISE A MORT" the form is to a greatest extend underpinned by the notation itself : in these cases, I prefer to keep visual control of the score, so that the correlation is better dealt with.
Rafael ANDIA (1990)


Press review



American Record Guide

I have decided io include in, this overview a record by a little known name in America, Raphael Andia. I've only been familiar with this guitarist through his. early music record of Robert De Visée's 5-course guitar suites, a landmark achievement that I consider the finest single document on the baroque guitar available. Dare I say he's done it again, only this time with six strings? Most early music practitioners make unconvincing guitarists, yet Andia clearly can walk. (strut !) both sides of the street.
The assemblage of French commissions by Andia on this disc adds up to the most substantial group of compositions for guitar on one record since Bream's mid-70s documents of the British scene. (Curious that there's a common thread among the composers on this disc - they've all studied with Messiaen.) Of the four discs surveyed here, Andia's is by far the experimental one, pushing the guitar to unheard limits of sound, virtuosity, and drama. The expansive sound masses Tellur, byTristan Murail, open the. disc and also open wide the ears. I thought Leo Brouwer had taken Ligeti's micropolyphony as far as it could go on guitar, but Murail's scordatura and Andia's tremendous rasgueados combine to produce a sound as dense and nearly as big as Ligeti's orchestrations. Andia's powerful strumming would lead me to believe that this talented fellow would also make a damn good flamenco guitarist - an observation confirmed by the liner notes: Andia did indeed travel to Spain at the age of 18 in search of its folk traditions. Monodrame III, a prepared-guitar piece by the Japanese-born, French-educated Yoshihisa Taïra, is a better composition for guitar than most of Takemitsu's. Many quarter-tone bends are produced in its poised and refined language, and a special capo is used so that the guitar's arpeggios sound like a koto. Michele Reverdy.'s, Triade use many tricks yet not one gimmick. A subtle grande ligne spines through the work's many glissandos and pizzicatos, producing, for all its agitation and excitement, a composition of utmost formal balance. Claude Ballif's suite consists of brief, condensed observations, very French and very lyrical. Discernable is some of the terse melancholy found' im FalIa's Homanaje, (Ballif has said that while composing the Solfegietto, he fancied "the scorched image of Manuel de Falla".) Most unexpected is the .rhapsodic prepared-guitar piece by Philippe Drogoz, Prélude à la mise à' mort. The devices attached to the guitar, make it ring with gamelan effects, not unlike John Cage's Sonatas for prepared piano. This major work, at once exotic, percussive, and pointillistic, drew me into a whole world I never imagined could exist on the guitar, and Andia's inventive musicality with the piece just made my head spin.
Andia has created the single most impressive contemporary guitar record I have heard. His expressivity, his virtuosity, and his intelligence make Mikulka sound like he's breaking strings and Starobin like he's sight-reading for the first time (don't get me wrong - I cherish both men's playing). Andia is above all else a profound communicator and what he communicates is passion. He plumbs the depths of the guitar's soul as few ever have.
The recording itself is just as perfect- a brilliant, natural, full-bodied sound.





Quel bonheur de recevoir un si beau disque de musique contemporaine pour guitare ! Pour commencer. .1'étonnant Tellur de Murail, peut-être la pièce la plus surprenante et la plus originale du programme. Mais on ne peut dissocier la beauté des partitions de l'intelligence musicale exceptionnelle de Rafael Andia. Après un travail intensif avec chacun des compositeurs l'aspect apparemment anti-guitaristique semble se renverser en un jeu précisément très instrumental, ce qui est une prouesse formidable. En cela, Andia marche sur les traces de Segovia, soucieux également d'obtenir de ses contemporains des pages écrites pour la guitare…
Rafael Andia, dans ce répertoire il atteint vraiment la maîtrise totale de son art.



Gendaï Guitar



La Lettre du Musicien n°99

Les cinq pièces rassemblées ici, dues à Tristan Murail, Yoshihisa Taïra, Michèle Reverdy, Philippe Drogoz et Claude Ballif, témoignent de l’indéniable renouvellement opéré, depuis le début des années soixante-dix, dans le répertoire de la guitare. Plusieurs des œuvres présentées ici utilisent en effet des modes de jeux inhabituels, qui définissent un nouveau type de virtuosité pour cet instrument. Sous cet aspect, Tellur (1977) de Tristan Murail est assurément l'œuvre la plus saisissante, puisqu'elle intègre à ses évolutions continues chères à la musique spectrale, aussi bien certaines techniques issues du flamenco que des passages bruités ou des sons harmoniques, et même le son << normal >>. Toutes nouveautés particulièrement bien mises en valeur par Rafael Andia - d'ailleurs créateur, voire dédicataire, de la plupart de ces pièces.
Guy Lelong


Admirable et courageux interprète que le guitariste Rafael Andia! Bien loin de toutes facilités, des concessions les moins manifestes, il nous offre un remarquable mini-panorama de l'écriture pour guitare seule de quelques-uns de nos plus remarquables compositeurs de la jeune génération. Au titre de "classique", de "compositeur de référence", - est présent Claude Ballif (né en 1924), professeur de composition au Conservatoire. Son cycle Solfegietto n°6 appartient à une série d'oeuvres destinées à des instruments solistes et à des fins didactiques. Cela ne l'empêche nullement de faire avant tout œuvre de compositeur, dans cette suite d'une écriture sensible et raffinée où les recherches sonores ne sont jamais une fin mais un moyen.Sans doute, parmi les autres oeuvres convient-i1 de distinguer tout particulièrement la magnifique pièce de Tristan Murall, Tellur, d'un flamboiement presque ibérique et d'une rare puissance sonore, détruisant 1'idée de la fragilité de l’nstrument; rite, incantation, le titre parle de lui même. A l'opposé, Monodrame III de Yoshihisa Taïra énonce une gravité et une lenteur toute orientales, nourries de références discrètes à la musique traditionnelle, mais cependant traversées de quelques fulgurances aussi rapides qu’éphémères.Michèle Reverdy manifeste également une vive sensibilité dans Triade, en même temps qu'une virtuosité de haut vol. Seul, Philippe Drogoz dont on découvre ici le Prélude à la mise à mort est un habitué de l’instrument pour lequel il a déjà composé de nombreuses oeuvres, tout en ayant travaillé dans le domaine é1ectro-acoustique; sa pièce est la plus riche sur le plan d'un renouvellement radical de l'écriture pour la guitare.La quasi totalité de ces oeuvres sont dédiées à Rafae1 Andia qui pénètre admirablement l’esthétique de chacune. Là encore, 1'interprète se fait l'égal du créateur par l’exceptionnelle maîtrise déployée à restituer des univers sonores aussi divers.
Jacques Di Vanni

Les Cahiers de la Guitare 1991

Après son enregistrement des pièces d'André Jolivet (1). qu'il a contribué à faire connaître, Rafael Andia s'est attaché à graver les oeuvres les plus récentes qui lui ont été dédiées par des compositeurs contemporains, Tristan Murail, Yoshihisa Taïra, Michèle Reverdy, Philippe Drogoz et Claude Ballif.Ce disque. quoique. consacré à une période assez restreinte (1973-1988) offre un éventail de styles différenciés - recherches formelles. stylistiques, instrumentales. spectrales (2), volonté d'assimilation de cultures extra-européennes - qui témoignent d'une profonde richesse.Tristan Murail s'inscrit au sein d'une tradition musicale française, dans la lignée de Ravel, pour ses recherches sur les couleurs harmoniques (prises au sens large) intégrant jusqu'au bruit d'attaque (3). Elément important de l’enveloppe sonore propre à chaque instrument, ce matériau unique, ici à la guitare, permet l’exploitation systématique d'une dimension un peu délaissée. Son traitement continu typique du style de T. Murail, que l’on écoute Mémoire-Erosion, Gondwoma, ou Désintégrations, et qui engendra l’Ecole dite "spectrale", confère à la guitare un caractère symbolique neuf : celui d'un instrument qui peut joindre en un même geste la violence extrême et le raffinement. Tellur depuis sa création par Rafael Andia en 1977, reste très original et d'une grande force expressive.Monochrome III de Yoshihisa Taïra est une longue méditation à partir de larges échelles, de heurts rythmiques etc., qui se développent d'abord indépendamment les uns des autres puis rivalisent et empiètent sur le domaine respectif de chacun. Tout cela crée une lutte et une tension qui captent l’attention.Triade de Michèle Reverdy, seconde pièce pour guitare de cette compositrice, joint, mais d'une façon différente de celle de Murail, les sons inharmoniques (proches du bruit) au timbre standard prolongeant le discours en des résonances fantasmatiques. La pièce avec ses motifs qui reviennent inéluctablement (on entend une citation du premier mouvement de La Mer de Debussy !?) est clairement découpée en deux parties complementaires : l'une foisonnant de motifs,. toute pétillante, l’autre plus harmonique et stable. respectant l’idée "photographique" du négatif et du tirage (positif).361 AND Prélude à la mise à mort de Philippe Drogoz est écrit pour guitare préparée avec des aiguilles à tricoter coincées entre les cordes notamment traitée alors d'une façon très impressionnante comme un instrument de percussion en metal (sons de cordes qui frisent, résonances de gongs), et en bois (coups frappés sur la table). On pense d'emblée à la musique balinaise, avec sa pulsation rythmique obstinée et ses jeux d'accents rythmiques et de timbres qui é1aborent le phrasé. La tension accumulée se libère soudainement... dans le néant.Soffiegietto n°6 de Claude Ballif, oeuvre difficile de prime abord. trouve toute sa clarté d’expression et de construction dans cet enregistrement. L’apparent morcellement des phrases. en touches de couleurs malaisées habituellement à saisir, se voit ici soudainement articulé lumineusement autour de notes pivots (harmoniques, notes tenues). La structure ressort alors lisiblement et les très courtes citations espagnoles surviennent comme un clin d’oeil. Cette pièce apparaît ainsi telle de grandes colonnes ciselées d'arabesques, de grands plans harmoniques brodés de motifs mélodiques.Voilà un beau programme donc et remarquablement interprété : Rafael Andia démontre à quel point la clarté formelle est indissociable d'une bonne perception, combien aussi le langage musical des oeuvres qu'il défend est structuré et ainsi. combien la musique moderne a besoin d'être jouée intelligiblement pour ne pas dire intelligemment : le peu de références en effet sur lesquelles on puisse se baser dans le domaine contemporaln ne permet pas à l'interprète de se servir seulement de poncifs pseudoexpressifs (rubato, vibrato, contrastes f, p au hasard).L’intelligence de l'interprétation est donc là mais aussi l’expressivité des intonations d'intervalles, le sens dynamique... C’est un bon disque pour les amateurs de musique et de guitare aux multiples facettes.Un petit regret: les plages entre les différentes œuvres sont trop courtes !(disque Sappho 590019 AD 184)
Alain RIOU



Répertoire n° 32, p. 78 , 8/10

Enregistrement acoustique de Premier ordre : voluptueux en un mot. Excellente initiative d'un guitariste qui veut sortir des sentiers battus. On remarque surtout "Monodrame" de Taïra et "Solfegietto" de Ballif.
J. Vermeil April 19, 2003
guitar music and guitar playing at their very best      

Reviewer:  A music fan

Maybe the best guitar CD ever recorded. it is extremely rare to find a guitar CD with works from first class present-day composers such as T. Murail,C. Ballif and Y.Taira.The works presented in this recording are not the usual ,typical works written "for the guitar",that don't mean much to contemporary music lovers. Here we have five composers whose main concern is to write good music and bring something new to the repertoire. Five works ,each one very different from the other, from the spectral sounds of Murail, to the romantism of Ballif,while passing from the percussive world of Drogoz, the CD offers several musical journeys, that prove that the guitar has many possibilities, if only the composer is there to take advantage of them. And it's not just the quality of the works. the playing is absolutely amazing. R. Andia gives new meaning to the word "interpreter" : flawless technique, incredible sound quality, deep understanding of the music (written especially for him), and a personal unique style that few (if any...) can claim to own.

A "must have" for the lover of good contemporary music and for all the guitar fans around the world that are tired of listening to guitarists that play the same things again and again.